La spiruline: un aliment santé de luxe et une panacée contre la malnutrition

Spiruline : Spiruline et malnutrition

En Occident, la spiruline est un produit de santé, mais elle peut être utilisée pour lutter contre la malnutrition et autonomiser les agriculteurs des pays en développement.

spiruline malnutrition

Un site de production de spiruline.

Utilisée pour ses bienfaits pour la santé comme superaliments pour vaincre les virus, prévenir le vieillissement et même lutter contre le cancer,  la spiruline peut être en mesure de jouer un autre rôle beaucoup plus important en tant que moyen de lutter contre la malnutrition dans les pays en développement. Ce que l’Occident considère comme un supplément de santé de luxe pourrait-il devenir un outil essentiel dans la lutte contre la sous-alimentation?

Le contraste est frappant, plaçant notre recherche occidentale incessante de nirvana nutritionnel dans un contexte difficile. Mais contrairement aux autres superaliments tels que le quinoa et l’ eau de coco , rien n’indique pour le moment que la consommation occidentale de spiruline nuit à ceux qui la produisent – en fait, au contraire.

Cependant, la renommée de la spiruline soulève des questions plus vastes sur la distribution alimentaire inégale dans le monde, qui laissera un goût amer dans la bouche longtemps après que vous ayez avalé votre smoothie superfood.

La spiruline est l’ une des formes de vie les plus anciennes du monde . Elle est composée d’organismes unicellulaires qui utilisent la lumière, la chaleur, l’eau et les minéraux pour produire des protéines, des glucides, des vitamines et d’autres nutriments essentiels. Les bactéries comestibles résultantes sont l’un des aliments les plus concentrés sur la planète. Elles sont d’excellentes sources des huit acides aminés essentiels et de dix des douze acides aminés non essentiels, le bêta-carotène, des minéraux tels que le fer et l’acide gamma-linoléique et bien d’autres.

De plus, les algues bleu-vert sont faibles en gras et en sodium, résistent à la contamination par les métaux lourds tels que le plomb lorsqu’elles sont correctement cultivés et sont faciles à digérer, contrairement à la plupart des algues unicellulaires qui ont une paroi cellulaire en cellulose dure. Jusqu’ici, donc tout est super.

Pléthore de bonnes propriétés

Ces qualités nutritionnelles favorisent une bonne santé générale. Des recherches sont également en cours pour déterminer si la spiruline constitue un moyen non chirurgical de lutter contre des maladies telles que le cancer de la bouche et la fibrose du foie . Il n’est donc pas étonnant que les occidentaux soucieux de leur santé aient été aussi chaleureusement accueillis – ainsi que ceux qui créent des produits destinés à la vente sur ce marché bien sûr.

Les avantages de la spiruline pour la consommation animale ont également été documentés et les algues comestibles sont désormais utilisées comme complément alimentaire rentable dans les industries de l’aquaculture, de l’élevage du bétail et de la volaille. Plus surprenant, la NASA et l’Agence spatiale européenne ont entrepris des recherches pour quantifier les avantages de son intégration dans le régime des astronautes à la fois dans les vaisseaux spatiaux (pdf) et sur Mars avec des Gnocchi à la spiruline.

Un avantage clé de la spiruline est sa teneur élevée en protéines. Bien que l’accès à des protéines de qualité ne soit pas difficile pour ceux qui vivent dans l’Ouest, on ne peut en dire autant pour ceux qui vivent dans la pauvreté dans les pays en développement. Dans son article sur la sécurité alimentaire dans le contexte d’une demande croissante de protéines, Hanna Tuomisto a calculé que les algues (avec la viande «in vitro» ) avaient la plus faible utilisation des terres par unité de protéine et par unité d’énergie digestible par l’homme. En d’autres termes, elle offre la possibilité d’améliorer la sécurité alimentaire tout en bénéficiant à l’environnement en nécessitant moins de terres pour produire la même quantité de protéines et d’énergie que le bétail.

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Un site de production de spiruline à Madurai, dans le sud de l’Inde. Photographie: Daniel Polman

Combattre la malnutrition

Compte tenu de la richesse nutritionnelle de la spiruline, un certain nombre d’individus et d’organisations développent des programmes de traitement de la spiruline pour lutter contre la malnutrition. Antenna India , par exemple, fournit aux enfants exposés au risque de malnutrition des bonbons à la spiruline et forme d’autres ONG et petites entreprises à démarrer leur propre production locale dans le même but. Ils offrent également de la spiruline à faible coût aux femmes des groupes d’entraide participant à des programmes de microcrédit, ce qui permet aux participantes de rentabiliser la vente d’algues riches en protéines tout en sensibilisant à la malnutrition.

Antenna Spirulina , une organisation néerlandaise , soutient Antenna India dans le cadre de la vente de spiruline à des clients européens. À l’heure actuelle, elle est cultivé et transformé en pilules en Inde avant d’être expédié aux Pays-Bas où elle est emballée, bien qu’ils espèrent transférer les activités d’emballage à l’Inde dans un proche avenir.

La spiruline est achetée à un prix supérieur au prix du marché et les bénéfices de la vente des pilules sont réinvestis dans les programmes de malnutrition en Inde, ainsi que dans la formation et la création de nouveaux étangs de spiruline. Bien que ces deux derniers objectifs demeurent des priorités pour le moment, Antenna Spirulina espère atteindre son objectif, qui est d’acheter prochainement un gramme pour les programmes de lutte contre la malnutrition en Inde pour chaque gramme vendu sur son site Web.

Avantages au-delà de la santé

Les recherches publiées (pdf) soutiennent l’utilisation de la spiruline en tant que moyen d’améliorer à la fois la santé et les capacités scolaires des écoliers souffrant de malnutrition. Polman souligne cependant que d’autres facteurs locaux tels que l’accès à un assainissement adéquat jouent également un rôle clé et doivent être pris en compte pour que le supplément soit efficace.

Comme le suggèrent les travaux d’Antenna India, la spiruline offre non seulement des avantages nutritionnels, mais est également un moyen d’aider à apporter l’indépendance économique aux individus des communautés rurales. En particulier, la production responsabilise les femmes rurales par le biais de leur emploi dans la culture des algues et dans des activités secondaires telles que la fabrication d’emballages. Amy Sheppey, une professionnelle du développement, affirme qu’il s’agit d’un travail beaucoup plus stable que la traditionnelle rizière employant des femmes à Pondichéry, dans le sud-est de l’Inde, où elle a passé six mois à travailler pour la Sharana Social and Development Organization :

«Les femmes qui cultivent la spiruline touchent un salaire équitable, à peu près le double de celui des ouvrières dans les rizières, et le travail est beaucoup moins pénible physiquement. De plus, le travail ne dépend pas des bonnes conditions météorologiques et les femmes ne sont pas laissées vulnérables par un emploi intermittent. Compte tenu des nombreux avantages de la spiruline, je me demande encore pourquoi elle n’est pas utilisée plus largement dans le secteur du développement.  »

Le Dr Urs Heierli s’est fait l’écho de ce dernier point , suggérant que le manque de soutien politique généralisé à ce jour se résume à un ensemble de priorités erronées:

«Il semble que les forces politiques et leurs institutions internationales ne considèrent pas la faim comme un problème humain majeur et intolérable. Les enfants mal nourris ne sont pas considérés comme les futurs électeurs et de nombreux responsables politiques semblent avoir d’autres priorités. L’industrie alimentaire ne s’intéressait pas non plus à la lutte contre la malnutrition, du moins dans le passé, cette lutte n’ayant pas semblé rentable. »

Les commentaires de Heierli s’inscrivent dans une vérité troublante beaucoup plus large sur l’approvisionnement alimentaire mondial: à ce jour, nous avons produit suffisamment de nourriture pour nourrir le monde. En d’autres termes, la malnutrition et la faim aiguë ne sont pas des problèmes de disponibilité, mais d’accès et d’inégalité.

La spiruline offre un moyen rentable et écologiquement rationnel de produire des aliments pouvant profiter aux économies rurales locales. Cependant, tant que nous ne nous attaquons pas aux causes profondes des inégalités qui perpétuent une distribution alimentaire inégale dans le monde, la spiruline restera un complément nutritionnel raffiné pour les Occidentaux qui ont déjà beaucoup à manger.

Source : https://www.theguardian.com/sustainable-business/2014/sep/12/spirulina-health-food-panacea-malnutrition

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